Despatie termine 11e à ses derniers JO

Alexandre Despatie a pris le 11e rang de la finale olympique du tremplin de 3 m mardi.

Le plongeur a obtenu un total de 413,35 points. Le Russe Ilya Zakharov a décroché l'or grâce à un pointage de 555,90 points, dont 104,50 à son dernier plongeon, le quadruple saut périlleux et demi avant en position groupée.

Après s'être maintenu aux 7e et 8e positions dans ses cinq premiers plongeons, Despatie a raté sa sortie avec seulement 22,10 points à son dernier saut.

Il a été déséquilibré sur le tremplin à la réception de son saut d'appel après que ses genoux eurent flanché. Le plongeur lavallois a malgré tout tenté de compléter sa figure, mais il a terminé avec les jambes parallèles à l'eau.

Despatie a également tenté le quadruple saut périlleux et demi à son cinquième plongeon. Il a reçu 74,10 points. Au total, 9 des 12 participants à la finale avaient inclus ce plongeon dans leur série. Après Zakharov, le Britannique Chris Mears est celui qui a obtenu le meilleur résultat, avec 100,70 points. Mears a fini la compétition au 9e rang (439,75 points).

« Mon objectif cette année était de participer à mes quatrièmes Jeux olympiques, a dit Despatie, 27 ans. J'ai rencontré beaucoup d'obstacles sur mon chemin et je me suis poussé à la limite pour venir ici. Ce fut l'année la plus exigeante de ma vie et simplement être ici était quelque chose de spécial pour moi. Je suis chanceux d'être ici d'abord et avant tout.

« Je ne voulais pas retenir quoi que ce soit ce soir. À part le dernier plongeon, ce fut une solide performance pour moi. En général, j'ai de quoi être fier de moi et de ce que j'ai accompli. J'étais pas mal détendu et je voulais vraiment apprécier ce moment.

« Des compétitions comme celles-ci vous font vouloir continuer à plonger. Mais je ne veux pas prendre une décision tant que tout n'est pas fait et que j'aie du temps pour y penser. »

Le Russe Zakharov a empêché la Chine de mettre la main sur une sixième médaille d'or en six épreuves depuis le début de la compétition olympique de plongeon.

Les Chinois Qin Kai (541,75 points) et He Chong (524,14 points) ont gagné l'argent et le bronze, loin derrière le vainqueur de 21 ans. He était le champion olympique en titre.

La Chine visait ouvertement de remporter les huit titres olympiques en jeu à Londres, après en avoir gagné sept à Pékin.

La Russie n'avait pas été titrée sur 3 m depuis la victoire d'Alexandr Portnov en 1980 aux Jeux de Moscou.

Le Québécois François Imbeau-Dulac ne s'était pas qualifié pour la finale.

Une meilleure note pour le 407C

Alexandre Despatie a effectué trois fois dans la compétition le triple saut périlleux et demi retourné en position groupée (407C). Il s'était blessé gravement à l'entraînement à six semaines du début des Jeux avec ce plongeon. Il a reçu son meilleur résultat en finale avec 83,30 points.

Le 11e rang de mardi s'ajoute au 6e obtenu avec Reuben Ross au 3 m synchronisé.

En quatre participations olympiques, Despatie a remporté deux médailles d'argent, toutes les deux au tremplin de 3 m, en 2004 et en 2008.

Classement final :

  • 1. Ilya Zakharov (RUS) 555,90 pts
  • 2. Qin Kai (CHN) 541,75
  • 3. He Chong (CHN) 524,15
  • 4. Patrick Hausding (GER) 505,55
  • 5. Troy Dumais (USA) 498,35
  • 6. Yahel Castillo Huerta (MEX) 492,70
  • 7. Ethan Warren (AUS) 488,95
  • 8. Illya Kvasha (UKR) 462,25
  • 9. Chris Mears (GBR) 439,75
  • 10. Ken Nee Yeoh (MAS) 437,45
  • 11. Alexandre Despatie (CAN) 413,35
  • 12. Javier Illana Garcia (ESP) 371,60