MLS - Impact - Nesta à Montréal, c'est officiel

L'Impact de Montréal a procédé jeudi à l'annonce officielle de la mise sous contrat du défenseur italien Alessandro Nesta.

Les deux parties avaient déjà un accord, il ne manquait plus que celui de la MLS.

Il se joindra à l'effectif dès la réception de son Certificat de transfert international (ITC).

Il ne s'agit pas d'une entente de « joueur désigné ». L'Impact a obtenu la priorité pour les droits d'Alessandro Nesta des Red Bulls de New York en échange d'une somme d'argent.

Nesta, un des meilleurs défenseurs de sa génération, a joué pendant 20 ans en première division italienne et a remporté la Coupe du monde en 2006.

Il a disputé 417 matchs en Serie A, 101 matchs en Ligue des champions de l'UEFA et 17 matchs en Coupe d'Italie, sous les couleurs du Lazio de Rome, de 1993 à 2002, puis de l'AC Milan, de 2002 à 2012.

Il a notamment été sélectionné à quatre reprises sur l'équipe de l'année de l'UEFA (2002, 2003, 2004 et 2007) et a été nommé quatre fois défenseur par excellence de la Serie A (2000, 2001, 2002 et 2003).

Il a notamment été sélectionné à quatre reprises sur l'équipe de l'année de l'UEFA (2002, 2003, 2004 et 2007) et nommé quatre fois défenseur par excellence de la Série A (2000, 2001, 2002 et 2003).

Les réactions

« Je suis très heureux d'être ici, a déclaré Nesta. J'ai reçu quelques offres pour poursuivre ma carrière en Europe, mais je cherchais un nouveau défi et je voulais jouer dans la MLS.

« Lors de ma visite à Montréal pour voir Marco (Di Vaio) disputer son premier match, les gens du club m'ont fait sentir chez moi. J'ai vraiment aimé ce que j'ai vu et j'ai été convaincu de poursuivre ma carrière ici. »

« Pour un joueur qui a gagné la Coupe du monde et qui a joué au plus haut niveau pendant plus de 20 ans, il a été extrêmement humble et il a été très facile d'en venir à une entente avec lui, a déclaré le président de l'Impact, Joey Saputo. Il se sent déjà membre de cette équipe. »

La saison dernière, Nesta a commencé 16 de ses 17 matchs avec l'AC Milan, marquant un but, en plus de jouer sept matchs de la Ligue des champions de l'UEFA, dont deux en phase de groupe et deux en quarts de finale contre le FC Barcelone.

« Il s'agit d'une opportunité incroyable pour notre club d'ajouter un défenseur de calibre mondial, a déclaré l'entraîneur-chef Jesse Marsch. Nous avons très hâte de le voir avec notre équipe puisqu'il nous permettra d'être meilleurs à tous les niveaux. »

Nesta portera le numéro 14.