CH: Le « gros centre » enfin trouvé

PITTSBURGH - Marc Bergevin et Trevor Timmins répètent depuis des mois qu'ils souhaitent repêcher le meilleur joueur disponible, et non pas en fonction de leurs besoins. Ils ont finalement frappé d'une pierre deux coups.

Un texte de Guillaume Lefrançois

Le Canadien a jeté son dévolu sur le centre Alex Galchenyuk, du Sting de Sarnia, avec le 3e choix du repêchage de la LNH, vendredi.

« C'est un sentiment incroyable, a dit l'Américain d'origine bélarussienne. J'avais l'impression qu'ils me choisiraient, il y avait plusieurs rumeurs. Mais on ne le sait jamais. Je suis vraiment fier de porter ce chandail. »

À 1,83 m (6 pi) et 90 kg (198 lb), Galchenyuk pourrait être ce centre offensif de gros gabarit que le Tricolore recherche depuis si longtemps. David Desharnais et Tomas Plekanec peuvent rendre de précieux services, mais le gabarit ne fait pas partie de leurs atouts.

« C'est un gros joueur de centre et quand ils passent, il faut les repêcher, a expliqué Bergevin à la télévision immédiatement après la sélection du Canadien. Ils sont impossibles à aller chercher avec une transaction. »

Selon Bergevin, Galchenyuk était l'homme ciblé depuis son arrivée à la barre de l'équipe.

Le nouveau venu du CH, lui, n'a pas l'intention de s'asseoir sur son statut de 3e choix.

« Je viens d'être repêché par le Canadien, il n'y a plus de vacances! Je retourne au gymnase dans deux jours », a-t-il mentionné.

Le genou guéri?

Coéquipier de Nail Yakupov à Sarnia, Galchenyuk n'a disputé que huit matchs, dont six en séries éliminatoires, cette saison. Il avait subi une déchirure ligamentaire au genou gauche au camp préparatoire.

« Je sais ce que j'apporte à une équipe, les dépisteurs le savaient. J'ai joué quelques matchs en fin de saison. Et au camp d'évaluation, j'ai montré que mon genou était à 100%. Je savais qu'il n'y aurait pas de problème. »

N'eut été de cette blessure, qui l'a empêché de se mettre en valeur, Galchenyuk aurait pu être sélectionné au 1er rang, selon plusieurs observateurs.

« C'est guéri à 100%. Je me suis tanné des questions. J'ai travaillé tellement fort. Je suis pleinement remis. »

En 2010-2011, Galchenyuk avait amassé 83 points (31 buts, 52 passes) en 68 matchs avec le Sting, à sa première année junior. Il avait été le tout premier choix au repêchage de la Ligue de l'Ontario (OHL).

Déjà un ami

Galchenyuk ne sera pas entièrement en terrain inconnu dans le vestiaire du Canadien. Il a connu P.K. Subban il y a deux ans et est un bon ami du jeune frère de Subban, Malcolm, gardien chez les Bulls de Belleville.

« Nous sommes restés en contact grâce à Facebook, a mentionné Subban. Je lui ai envoyé un message cette semaine, je lui ai dit que je souhaitais qu'on le repêche. »

Subban y a été d'une comparaison plutôt audacieuse.

« Il me rappelle Evgeni Malkin. Il est costaud, il a d'excellentes mains, il voit bien le jeu et il est capable de marquer. »

L'athlète de 18 ans ne sera pas non plus entièrement dépaysé dans les rues de Montréal, puisqu'il a vécu quelques années dans la partie francophone de la Suisse, où il a appris le français. Il en a perdu avec le temps, mais compte bien s'y remettre. « Je recommence mes cours de français dans 2 jours », a-t-il lancé à la blague.

Né à Milwaukee, Galchenyuk a également vécu en Suisse, en Allemagne, en Italie, au Bélarus et en Russie.