F1 - Une pilote d'essai gravement blessée

L'Espagnole Maria De Villota, pilote d'essais de Marussia F1 (ex-Virgin), a été sérieusement blessée mardi matin lors d'une séance de tests en ligne droite, sur une base aérienne, avant le Grand Prix de Grande-Bretagne de dimanche.

La vie de la pilote serait « en danger » selon un porte-parole de service d'ambulance qui l'a menée à l'hôpital.

Marussia a indiqué, dans un communiqué, que De Villota était consciente et qu'elle avait subi des soins pour des traumatismes crâniens et faciaux à l'hôpital d'Addenbrooke, à Cambridge.

Au volant de la MR-01, l'Espagnole de 32 ans est rentrée sous un camion de l'écurie au moment où elle rentrait aux puits.

Pilote d'essais pour Marussia depuis mars, c'était sa première sortie dans son nouveau rôle. Elle testait un nouvel ensemble aérodynamique sur la voiture que piloteront le Français Charles Pic et l'Allemand Timo Glock sur le circuit de Silverstone, à compter de vendredi.

Présent sur les lieux, Chris Mann, un journaliste de la BBC, a raconté ce qu'il a vu.

« Elle est montée dans la voiture et a fait un premier essai à près de 300 km/h, sous la pluie. Elle est revenue dans la zone où on se trouvait avec les ingénieurs, a ralenti, puis tout d'un coup, elle a accéléré, d'une manière inexplicable, est passée au milieu des gens et s'est fracassée contre le côté du camion.

« Le haut de la voiture et son casque ont pris l'essentiel du choc. Les pompiers sont intervenus en quelques secondes et l'ambulance en quelques minutes. Au bout d'un moment, on a vu qu'elle bougeait les mains, mais elle semblait inconsciente et incapable de bouger pendant un long moment. »

De Villota est la fille d'Emilio De Villota, qui avait disputé deux Grands Prix en 1977, dans une McLaren. Elle avait aussi roulé dans une Lotus-Renault l'an dernier, sur le circuit Paul Ricard.