Colorado - Tuerie d'Aurora : 142 chefs d'accusation contre James Holmes

L'auteur présumé de la fusillade dans un cinéma d'Aurora, au Colorado, James Holmes, a été formellement accusé lundi. Il fera face à 142 chefs d'accusation, dont 24 de meurtre et 116 de tentative de meurtre.

L'homme de 24 ans comparaît pour la deuxième fois devant la justice américaine, à Centennial, au Colorado. Il a été arrêté dans la nuit du 19 juillet dernier après avoir ouvert le feu avec une arme semi-automatique dans une salle du cinéma Century 16, près de Denver, lors d'une représentation spéciale du film Batman, The Dark Knight Rises.

La procureure du comté d'Arapahoe, Carol Chambers, n'a pas encore annoncé si la peine de mort sera réclamée contre l'accusé, un étudiant au doctorat en neuroscience à l'Université du Colorado.

La Cour devra par ailleurs se prononcer sur une requête des deux avocats de la défense qui tentent d'empêcher que soit utilisé comme preuve un courrier que James Holmes avait envoyé à la psychiatre qui le suivait. Cette dernière est une spécialiste de la schizophrénie. La défense affirme que le texte de ce courrier, qui détaillerait ses plans du massacre, est protégé par le secret médical.

Lors de sa première comparution, il y a une semaine, James Holmes n'a pas dit un seul mot. L'étudiant s'était présenté devant la Cour l'air hagard, les cheveux teints orange vif.

Cette première audience était destinée à l'informer de ses droits et de la nature des procédures entreprises contre lui.

L'accusé, qui semblait perdu dans ses pensées, n'a montré aucune réaction. Il n'offrirait par ailleurs aucune collaboration aux policiers.

Selon la police, James Holmes avait acheté plus de 6000 cartouches de calibres variés avant de commettre son geste. Un véritable arsenal avait été découvert dans sa voiture le soir du drame.

Holmes possédait un fusil d'assaut semi-automatique AR-15, la version civile du M-16 militaire, un fusil de chasse de calibre 12 et deux pistolets semi-automatiques de calibre 40.

Des équipes de démineurs ont par ailleurs mis plusieurs heures avant de sécuriser son appartement où la présence de plusieurs dispositifs explosifs avait été détectée.

James Holmes est passible de la peine de mort, mais l'État du Colorado n'a exécuté qu'une seule personne depuis 1976.

Radio-Canada.ca avec PC